Blog

Invloed van stress op je spijsvertering

Plankenkoorts, een knappe vrouw of man die je pad kruist, verdriet om een overlijden van een goede vriend(in) … Stress, verliefdheid en intens verdriet zijn totaal verschillende emoties, maar toch hebben ze een gelijkaardig effect op ons maag-darmsysteem. Hoe komt het toch dat onze hersenen zo’n indrukwekkend effect nalaten op onze darmen en vice versa: hoe beïnvloedt de spijsvertering de manier waarop we ons voelen?

Knoop in je maag?

Naar schatting heeft 1 op de 5 mensen last van aanhoudende darmklachten en buikpijn. Opvallend hierbij? Dikwijls wordt niet eens de oorzaak gevonden! Sowieso is er één zekerheid: als je een gevoelige buik hebt, kunnen je darmen extra van slag raken door stress, verliefdheid, verdriet ... Je krijgt dan plots meer dunnere ontlasting, je hebt het gevoel dat je steeds naar de w.c. moet hollen of je wordt simpelweg misselijk.

Een knoop in je maag door stress? Krijg je meer buikklachten door piekeren? Zit je niet lekker in je vel? Slaap je niet goed? Ben je prikkelbaar? Vermoeid? Hoog tijd om emoties als stress onder controle te krijgen en aan te pakken.

Darmen en hersenen, een innige relatie!

Je kent vast volgende uitdrukkingen: vlinders in de buik hebben, in je broek doen van angst of een onderbuikgevoel hebben … Wel, er is iets van aan, meer zelfs: je darmen en hersenen werken simpelweg heel nauw samen. Of anders gezegd: wat je denkt en doet, heeft invloed op wat je lichamelijk voelt. 

Je spijsverteringsstelsel is immers nauw verbonden met je gedachten en emoties. Wat meteen verklaart waarom stress voor een presentatie vaak je maag overstuur maakt. Wanneer het brein meent dat het lichaam gevaar loopt, zorgen de hersenen ervoor dat alertheid toeneemt door je hartslag, bloeddruk en ademhaling te verhogen.

Een ander gevolg is dat ook hormonen als adrenaline en cortisol vrijgemaakt worden. De toegenomen spierspanning houdt je alert, zweet koelt het lichaam af. Maagspieren zijn extra gevoelig voor deze vecht- of vluchtreactie. Die hoge gevoeligheid is deels verantwoordelijk voor de kriebels in je buik.

Een tweede brein ...

Sommige wetenschappers verwijzen naar de buik als het tweede brein. Eerdere studies tonen immers aan dat de darmen 100 miljoen neuronen bevatten die met de hersenen in verband staan. Dus wanneer we ons nerveus voelen voor een optreden, communiceert je brein die angst met je buik.

Deze vecht- of vluchtreactie stamt uit de oertijd, toen onze voorouders zich moesten klaarhouden om te vluchten voor roofdieren. Een verhoogde hartslag en gespannen spieren helpen je alvast om sneller te lopen. Nu, een sollicitatie is niet meteen een levensbedreigende situatie. Maar ons lichaam gaat wel op dezelfde manier met verschillende types van stress om.

(H)erken je stress, en doe er iets mee!

Probeer stresssituaties zoveel mogelijk te vermijden, en leer vooral dergelijke stress-momenten te herkennen. Leer hoe je lichaam op stress reageert en wees ervan bewust dat je zelf niet de stress bent. Hier alvast enkele tips om die knoop in je maag snel af te zijn:

  • Accepteer dat je last hebt van stress. Het belangrijkste na acceptatie is rust, structuur en regelmaat: eet regelmatig, slaap voldoende en let op je ademhaling. 
     
  • Let op je ademhaling. Door langzamer en dieper uit te ademen, gaat er een seintje naar je hersenen waardoor er ontspanningshormonen worden aangemaakt. Ademhalingsoefeningen helpen ook om meer energie te geven aan je spijsvertering waardoor je darmen ook beter hun werk kunnen doen.
     
  • Ontspanning in je lijf geeft automatisch ontspanning in al je spieren, dus ook je darmwandspieren.
     
  • Luister naar je lichaam. Door goed voor jezelf te zorgen, zorg je ook goed voor je buik. Neem dagelijks tijd voor jezelf, al is het maar een paar minuten. Zowel tussen alle activiteiten die je doet als pauzes tijdens het eten. Doe leuke dingen, hobby’s …: een bad nemen, een goed boek lezen, sporten, een concertje meepikken, yoga …
     
  • Let op je voeding. Niet enkel wat je eet is belangrijk, zorg ook dat je er de tijd voor neemt en kies voor regelmaat. Eet rustig, kauw goed, je buik en darmen zullen je danken.

#schijfruimtevol... Heb jij te veel aan je hoofd?

Ontdek onze tips om je balans terug te vinden

Doe de test

Deel dit artikel

Tags
Stress

Verder lezen

gestreste man
Blog

Hoe ga je om met stress en angst? Klinisch psycholoog geeft tips

Het coronavirus is een onzichtbare vijand die ons ongelooflijk veel stress en angst bezorgt. Angst om ziek te worden. Maar ook om onze job of onze relatie te verliezen. Koen Lowet, hoofd van de Vlaamse Vereniging voor Klinisch Psychologen, maakt zich dan ook zorgen over de weerslag van die stress op onze mentale gezondheid.

Blog

11 tips voor een betere balans in jouw leven

De juiste balans vinden tussen werk en privé, tussen me-time en je gezin, tussen ontspanning en uitdaging: hoe doe je dat? Hoe leer jezelf te om positief te denken, stress te verminderen, nee te zeggen en regelmatig een moment voor jezelf te nemen? Deze 11 tips helpen je om jouw leven meer in balans te brengen.

Blog

Stress, het overkomt ons allemaal

Stress is niet altijd negatief. Een gezonde portie stress hebben we net nodig om te overleven. Maar wat als de stress je te veel wordt en te lang aanhoudt? Ontdek hoe je stress proactief kunt aanpakken.

Blog

Omgaan met angst om je gezondheid

Misschien heb je wel angst of stress, omdat je niet ziek wil worden. Je gaat hierdoor anders leven. De psychologen van de Luisterlijn van Helan geven advies.