Gezond leven

Alles wat je moet weten over de perimenopauze

Yvonne Louwers

Gynaecoloog

De menopauze wordt ten onrechte als ‘de overgang’ bestempeld. Want de eigenlijke overgang gaat er jaren aan vooraf, en heet de perimenopauze. Een onderbelichte fase waar veel vrouwen nochtans erg onder lijden, aldus Doctor Yvonne Louwers, gynaecoloog aan het Erasmus MC ziekenhuis in Rotterdam.

Perimenopauze

De menopauze is geen overgangsfase, maar een feit, zegt dr. Louwers. Wanneer je één jaar lang niet gemenstrueerd hebt, ben je in menopauze. De overgangsfase is de periode die daaraan vooraf gaat: de perimenopauze, die gemiddeld rond de leeftijd van 51 jaar begint, met een spreiding tussen 40 en 60 jaar. De eierstokken stoppen dan langzaam met de aanmaak van hormonen, waardoor de eerste overgangssymptomen verschijnen.

Dr. Louwers: “De meest voorkomende symptomen in de perimenopauze zijn opvliegers, nachtzweten, slecht slapen en veel wakker worden, stemmingswisselingen en concentratieproblemen. Je hebt duidelijke klachten, maar soms kan het even duren eer je doorhebt dat het symptomen zijn van perimenopauze, omdat de symptomen overlappen met die van andere aandoeningen zoals een burn-out. Verschillende onderzoeken hebben aangetoond dat het werkverzuim bij vrouwen die in perimenopauze zijn, hoger is dan in een andere leeftijdscategorie. Vrouwen denken dat ze in burn-out zijn terwijl ze in de perimenopauze zijn. Het onderscheid is natuurlijk wel van belang voor de effectiviteit van de behandeling. Moet een vrouw behandeld worden voor een burn-out of voor een perimenopauze?”

Symptomen van perimenopauze worden vaak verkeerdelijk als een burn-out gezien.”

Bloedonderzoek

Bij de eerste aanhoudende symptomen denken vrouwen er vaak aan om een bloedonderzoek te laten afnemen om te zien of ze al in menopauze zijn. Eigenlijk is dat niet helemaal zinvol, volgens Dr. Louwers: “Het lastige met een bloedonderzoek in de perimenopauze, dus wanneer je nog een cyclus hebt, die wel onregelmatig is, is dat er in het bloedonderzoek soms helemaal geen afwijkingen te zien zijn. Het kan best zijn dat er normale waarden uit je bloedonderzoek komen terwijl je toch al in de perimenopauze bent. Ons advies is om geen bloedonderzoek te doen, tenzij je al lang niet meer hebt gemenstrueerd en je jonger bent dan 40. Dan is het wel zinvol.”

Levenskwaliteit

Dat vrouwen gehoord worden als ze klachten hebben in de perimenopauze en menopauze is evenwel van groot belang. Want vaak hebben die klachten een enorme impact op hun levenskwaliteit.

Dat de eierstokken minder oestrogeen aanmaken, kan ook een invloed hebben op het risico op hart- en vaatziekten. Dr. Louwers: “In de laatste 10 jaar hebben onderzoeken aangetoond dat het verloop van hart- en vaatziekten bij mannen en vrouwen anders verloopt. Oestrogeen is belangrijk voor sterke botten en een sterk hart- en vaatstelsel. Wanneer dat oestrogeen wegvalt, krijg je inderdaad een groter risico op deze ziekten.” Vandaar dat een gezonde levensstijl tijdens en na de menopauze zeer belangrijk is. 

De menopauze veroorzaakt geen incontinentie, maar kan je risico op bekkenbodemproblemen wel verhogen. Gelukkig kan je er iets aan doen. Op het online platform The Pelvic Floor breng je je bekkenbodemgezondheid in kaart en kies je het oefenprogramma dat bij je past. Gratis, of met een grote Helan-korting.

Wat kan helpen?

Omgaan met menopauzeklachten kan op verschillende manieren. 

  • Een gezonde levensstijl met genoeg beweging en een gezonde voeding kan een verschil maken. 
  • Studies hebben ook aangetoond dat acupunctuur een positief effect kan hebben.
  • Ook hormoonbehandelingen kunnen helpen. 

Dr. Louwers: “Hoewel vrouwen huiverig zijn ten opzichte van een hormoonbehandeling, kan het voor je levenskwaliteit de ideale oplossing zijn. De grootste zorg bij vrouwen is vaak de angst voor borstkanker, maar die is niet terecht. Bespreek dit zeker met je gynaecoloog of hormoonbehandeling jou kan helpen. Jouw arts kan dan bekijken of er toch eventuele risico’s aan gebonden zijn of niet en jou het gepaste advies geven.”

Bespreekbaar maken

Dat menopauze en perimenopauze bespreekbaar zijn, is voor vrouwen van groot belang. Heb je klachten als vrouw die in de richting van perimenopauze kunnen wijzen, praat er dan zeker over met je huisarts of je gynaecoloog. Snel de juiste hulp zoeken en vinden kan een groot verschil maken voor je levenskwaliteit.

Perimenopauze: wat kan je doen?

Een gezonde levensstijl kan helpen om de klachten van de (peri)menopauze te milderen.

Menopauze voor dummies

Je goed voorbereiden op de menopauze? Het kan! Herbekijk het webinar over de menopauze en krijg heel wat informatie en praktische tips.

Naar het webinar

Deel dit artikel

Verder lezen

De verschillende fasen van de menopauze

De verschillende fasen van de menopauze: de natuur aan het werk

Alle vrouwen komen ooit in de menopauze. Dat is geen ziekte, maar een natuurlijke fase in het leven als vrouw. Amper 170 jaar geleden werd een vrouw gemiddeld 48 jaar en kwam ze niet aan de leeftijd van de menopauze toe. Nu worden vrouwen gemiddeld 83 jaar en zitten ze gemakkelijk een derde van hun leven in de zogenaamde postmenopauze. Voor je gezondheid is het dus belangrijk om goed te weten wat de menopauze juist is en hoe ze verloopt.

Kansberekening: laat ik mijn eierstokken verwijderen?

Ik heb een genetisch defect. Een foutje op mijn BRCA2 gen. 91% kans had ik, om op jonge leeftijd borstkanker te ontwikkelen. Daarnaast bleek er ook een kans van 45% dat ik op jonge leeftijd eierstokkanker zou ontwikkelen.

The Pelvic Floor - bekkenbodemspieren

Online je bekkenbodemspieren trainen met The Pelvic Floor

Bekkenbodemspieren. Iedere vrouw heeft ze maar toch bestaat er nog taboe rond. Train jij je bekkenbodemspieren? En hoe doe je dat dan? Zijn jouw bekkenbodemspieren nog strak of heb je stiekem last van urineverlies? Deze en vele andere vragen zouden geen taboe mogen zijn. Daarom startte Hedwig Neels The Pelvic Floor. Hét online informatieplatform over de vrouwelijke bekkenbodem.

Een uitstrijkje, wij doen het. En jij?

Ben je een vrouw tussen 25 jaar en 64 jaar? Dan is het belangrijk om elke 3 jaar een uitstrijkje te laten nemen bij je huisarts of gynaecoloog. Is het bij jou al meer dan 3 jaar geleden, dan krijg je een uitnodiging.